¿Cuál es el limite de alcohol para conducir en Estados Unidos?

El limite de alcohol para conducir en Estados Unidos es un tema de mucha, pero mucha importancia. Conducir bajo los efectos del alcohol es un grave problema que, se calcula, ha causado el 40% de las víctimas mortales en accidentes de tránsito.

De hecho, cada año se detiene a más de 1,8 millones de personas por sobrepasar el limite de alcohol para conducir en Estados Unidos,

Al fin y al cabo, el alcohol es una sustancia que reduce la función del cerebro, perjudicando el pensamiento, el razonamiento y la coordinación muscular, Todas estas habilidades son esenciales para manejar un vehículo de forma segura, e incluso una pequeña cantidad de alcohol puede tener un gran efecto en tu capacidad para conducir correctamente.

¿Cuál es el limite de alcohol para conducir en Estados Unidos?

¿Qué es el BAC?

El BAC, por sus siglas en inglés (blood alcohol content), son los grados de alcohol en el torrente sanguíneo, también denominada concentración de alcohol en sangre. Esta tasa, naturalmente, depende de la cantidad que ha bebido una persona, por lo que cuanto más bebas, mayor será.

Sin embargo, también hay muchos otros factores que afectan los niveles de alcohol en la sangre, como tu talla, tu peso, tu sexo, si has comido, o incluso si estás cansado. En este sentido, una tasa de alcoholemia del 0,10% significa que la sangre de un individuo contiene una parte de alcohol por cada 1000 partes de sangre.

Para hacernos una idea de la magnitud del problema que representa el alcohol para conducir: En 2018, 10.878 perdieron la vida en accidentes provocados por conductores que tenían niveles BAC que oscilaban entre el 0,01% y el 0,07%.

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Limite de alcohol para conducir en cada estado de Estados Unidos

A partir de una tasa de alcohol en sangre de 0,08%, que es el limite de alcohol para conducir en Estados Unidos a nivel federal, el riesgo de sufrir un accidente de tránsito aumenta exponencialmente. Debido a este riesgo, es ilegal en los 50 estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico conducir con una tasa de alcoholemia igual o superior, excepto Utah, donde el límite de alcoholemia es de 0,05%.

Si eres menor de 21 años, la política es de tolerancia cero, o “Zero Tolerance”, como se le llama en inglés, ¿Qué quiere decir esto? Pues que cualquier cantidad de alcohol en la sangre es motivo de infracción y detención por DUI (Driving under influence) o DWI (Driving while impaired). Esto se hace para desalentar el consumo de alcohol de los menores porque la edad legal para la posesión y compra de alcohol en los Estados Unidos es de 21 años.

Si bien en la mayoría de los Estados los niveles máximos permitidos de contenido de alcohol en sangre son de 0,08%, las penas varían de un territorio a otro. Por ejemplo, Arizona, Tennessee y Georgia son algunos de los estados que imponen penas de cárcel para los infractores primerizos. En cambio, California, Connecticut e Indiana no. Otro ejemplo es Wisconsin, donde la primera infracción por conducir ebrio ni siquiera es un delito, es una infracción civil que da lugar a multas de tránsito.

EstadoNivel BAC básicoNivel BAC de Tolerancia CeroNivel BAC para penas mayoresLey de Consentimiento Implícito
Alabama0,080,02
Alaska0,080,000,15
Arizona0,080,000,15
Arkansas0,080,020,15
California0,080,020,16
Colorado0,080,020,17
Connecticut0,080,020,16
Delaware0,080,020,15
District of Columbia0,080,000,15
Florida0,080,020,15
Georgia0,080,020,15
Hawaii0,080,020,15
Idaho0,080,020,20
Illinois0,080,000,16
Indiana0,080,020,15
Iowa0,080,020,15
Kansas0,080,020,15
Kentucky0,080,020,18
Louisiana0,080,020,15
Maine0,080,000,15
Maryland0,080,02
Massachusetts0,080,020,20
Michigan0,080,020,17
Minnesota0,080,000,16
Mississippi0,080,02
Missouri0,080,020,15
Montana0,080,02
Nebraska0,080,020,15
Nevada0,080,020,18
New Hampshire0,080,020,18
New Jersey0,080,010,10
New Mexico0,080,020,16
New York0,080,020,18
North Carolina0,080,000,15
North Dakota0,080,020,18
Ohio0,080,020,17
Oklahoma0,080,020,17
Oregon0,080,00
Pennsylvania0,080,020,16
Rhode Island0,080,020,15
South Carolina0,080,020,16
South Dakota0,080,020,17
Tennessee0,080,020,20
Texas0,080,020,15
Utah0,050,020,16
Vermont0,080,02
Virginia0,080,020,15
Washington0,080,020,15
West Virginia0,080,020,15
Wisconsin0,080,020,15
Wyoming0,080,020,15

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  • El Nivel BAC Básico se refiere al nivel de alcohol en la sangre que las leyes de ese estado consideran como intoxicación.
  • La Tolerancia Cero se refiere al nivel de alcohol considerado ilegal para los conductores menores de 21 años.
  • El Nivel BAC para Penas Mayores representa los niveles de alcohol en la sangre para que una persona reciba penas mayores.
  • Las Leyes de Consentimiento Implícito establece que se supone que los conductores han dado su consentimiento para que se les realice la prueba de alcoholemia.

Ahora bien, debido a que muchos Estados revisan y cambian a menudo sus leyes, puede haber alguna variación con respecto a la lista.

Así mismo, las ciudades de cada estado, por lo general, se ajustan a la normativa estatal, mientras que otras jurisdicciones pueden aplicar medidas más o menos estrictas que otras, dependiendo de la situación.

Para obtener más información sobre un Estado concreto y cómo se aplican las sanciones en él, haz clic aquí y ponte en contacto con el Gobierno de tu jurisdicción.

Efectos del alcohol según el nivel de BAC

Concentración de alcohol en sangre (Bac)Efectos en el cuerpoEfectos previsibles en la conducción
0,02Cierta pérdida de juicio; relajación, ligero calor corporal, alteración del estado de ánimoDisminución de las funciones visuales (seguimiento rápido de un objetivo en movimiento), disminución de la capacidad para realizar dos tareas al mismo tiempo (atención dividida)
0,05Comportamiento exagerado, puede haber pérdida de control de los músculos pequeños (por ejemplo, enfocar los ojos), alteración del juicio, generalmente buena sensación, disminución del estado de alerta, inhibiciónCoordinación reducida, capacidad reducida para seguir objetos en movimiento, dificultad para dirigir, respuesta reducida a situaciones de conducción de emergencia
0,08La coordinación muscular se vuelve pobre (por ejemplo, el equilibrio, el habla, la visión, el tiempo de reacción y la audición), es más difícil detectar el peligro; el juicio, el autocontrol, el razonamiento y la memoria se ven afectadosConcentración, pérdida de memoria a corto plazo, control de la velocidad, reducción de la capacidad de procesamiento de la información (por ejemplo, detección de señales, búsqueda visual), deterioro de la percepción
0,10Deterioro claro del tiempo de reacción y del control, dificultad para hablar, mala coordinación y lentitud de pensamientoReducción de la capacidad para mantener la posición en el carril y frenar adecuadamente
0,15Mucho menos control muscular de lo normal, pueden producirse vómitos (a menos que este nivel se alcance lentamente o la persona haya desarrollado una tolerancia al alcohol), gran pérdida de equilibrioDeterioro sustancial del control del vehículo, disminución significativa en la capacidad de procesamiento de la información visual y auditiva

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Sanciones por conducir bajo los efectos del alcohol en Estados Unidos

Las sanciones por rebasar el limite de alcohol para conducir en Estados Unidos incluyen multas, prisión, suspensión o revocación de la licencia de conducir, y servicios comunitarios. La primera condena por conducir bajo los efectos del alcohol conlleva una multa y la retirada de la licencia de conducir durante un máximo de seis meses.

En 40 estados es obligatorio el encarcelamiento de 1 a 60 días tras la primera o segunda infracción por conducir en estado de embriaguez (las excepciones son Arkansas, Michigan, Minnesota, Misisipi, Nueva York, Oklahoma, Dakota del Sur, Wisconsin y el Distrito de Columbia).

En muchos estados, los infractores deben participar en un programa de educación sobre el alcohol o de rehabilitación. Si tienes un accidente de auto en estado de embriaguez, las penas serán más severas, sobre todo si causas lesiones o hay víctimas fatales. Sin embargo, mucha gente cree que las penas son demasiado indulgentes y que se necesitan medidas más duras para disuadir a las personas de conducir ebrias.

En este sentido, existe un gran movimiento social contra las personas que conducen ebrias. De hecho, en algunas zonas se anima a la gente a llamar al 911 para denunciar cualquier conducta sospechosa. Incluso, llevar un recipiente de alcohol abierto dentro de un vehículo se considera una infracción grave en muchos estados.

Así mismo, también se considera delito transportar bebidas alcohólicas a través de las fronteras de algunos Estados. Conducir un ciclomotor, una bicicleta o montar a caballo en estado de embriaguez también es ilegal (y puede tener consecuencias negativas en tu licencia para conducir por puntos). Por último, conducir bajo los efectos de las drogas conlleva las mismas penas que la conducción bajo los efectos del alcohol.

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Preguntas frecuentes sobre el limite de alcohol para conducir en Estados Unidos

¿Qué métodos se utilizan para medir el limite de alcohol para conducir en Estados Unidos?

Hay cinco muestras corporales que se pueden analizar para determinar el nivel de alcoholemia de un sospechoso de DUI: Orina, saliva, folículos pilosos, sangre y aliento. Sin embargo, sólo el análisis del aliento (es decir, el alcoholímetro) y el análisis de sangre son ampliamente utilizados por las fuerzas del orden para la recopilación de pruebas.

¿Cómo funcionan las pruebas de alcoholemia?

La generación más actual de máquinas de análisis del aliento (que todavía se denominan comúnmente «Alcoholímetros»), analizan el contenido de alcohol del vapor exhalado a través de un método llamado análisis espectroscópico de infrarrojos.

¿Qué Estado tiene el límite BAC más bajo?

El 30 de diciembre de 2018, Utah se convirtió en el primer Estado en promulgar una legislación que reduce el límite de alcohol en sangre para conducir a 0,05. Hasta ahora, es el único estado con un límite de alcoholemia inferior a la norma federal de 0,08.

¿La tasa de 0,08 realmente refleja el estado de embriaguez?

En la actualidad, se considera que cualquier persona con una concentración de alcohol en sangre superior a 0,08 está demasiado embriagada para conducir. En este sentido, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte ha recomendado a los estados que reduzcan ese límite a 0,05.

¿Cuántas cervezas son 0,08?

La regla general es que una mujer necesita tres copas por hora para alcanzar una tasa de alcoholemia de 0,08, y los hombres necesitan cuatro copas por hora, pero se trata de directrices generales basadas en el peso de la persona que bebe. Para una persona que pesa alrededor de 50 kg, se necesitan alrededor de tres tragos por hora para alcanzar los 0,08 BAC.

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Después de beber, ¿cuánto tiempo tarda el alcoholímetro en registrar 0,00?

Dado que tu cuerpo (y el de todo el mundo) metaboliza el alcohol a un ritmo de 0,016% por hora, una persona con una tasa de alcoholemia de 0,016 tardará 10 horas en alcanzar una tasa de 0,00.

¿Cuál es el límite de alcohol para conducir en Florida?

Como hemos visto, el nivel de alcohol permitido para conducir en Florida es igual a la tasa federal de 0,08. Es decir, es ilegal conducir con un nivel de alcoholemia igual o mayor. Así mismo, el nivel BAC de Tolerancia Cero es de 0,02, y la tasa para penas mayores es de 0,15.

¿Cuál es el límite de alcohol para conducir en New York?

En el Estado de New York, el nivel de alcohol permitido para conducir es igual a la tasa federal de 0,08. Así mismo, la tasa de Tolerancia Cero es de 0,02, mientras que la tasa para Penas Mayores es de 0,18.

¿Cuál es el límite de alcohol para conducir en California?

En cuanto al Estado de California, el nivel de alcohol permitido es de 0,08, el nivel de Tolerancia Cero es de 0,02, y el de Penas Mayores es de 0,16.

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