Límite de alcohol para conducir en Estados Unidos

El límite de alcohol para conducir en Estados Unidos es un tema de vital importancia, ya que se calcula que este problema causa el 30% de las víctimas mortales de accidentes de tránsito en todo el país. Esto sucede a pesar de las regulaciones federales, que determinan que el máximo nivel de alcohol en sangre permitido para conducir es de 0.08 % para los mayores de 21 años. Este límite, al igual que las sanciones, puede variar de acuerdo a las leyes locales de cada estado.

En este artículo conocerás cuáles son los límites de cada estado, cuáles son las sanciones, cómo funcionan las pruebas de alcoholemia, con cuántas cervezas alcanzas el 0.08% de concentración de alcohol en la sangre y mucho más.

¿Cuál es el limite de alcohol para conducir en Estados Unidos?

Límite de alcohol para conducir en Estados Unidos

A partir de una tasa de alcohol en sangre de 0.08%, que es el límite de alcohol para conducir en Estados Unidos a nivel federal, el riesgo de sufrir un accidente de tránsito aumenta exponencialmente.

Debido a este riesgo, es ilegal en los 50 estados, el Distrito de Columbia y en Puerto Rico, conducir con una tasa de alcoholemia igual o superior a este límite, excepto en Utah, donde fue establecido en 0.05%.

Si eres menor de 21 años, la política es de tolerancia cero, o “Zero Tolerance”, como se le llama en inglés, ¿Qué quiere decir esto? Pues que cualquier cantidad de alcohol en la sangre es motivo de infracción y detención por DUI (Driving under influence) o DWI (Driving while impaired).

Esto se hace para desalentar el consumo de alcohol de los menores, porque la edad legal para la posesión y compra de alcohol en los Estados Unidos es de 21 años.

Si bien en la mayoría de los Estados el BAC (nivel de alcohol en sangre) permitido para conducir es de 0.08%, las penas varían de un territorio a otro.

Por ejemplo, Arizona, Tennessee y Georgia son algunos de los estados que imponen penas de cárcel para los infractores primerizos. En cambio, California, Connecticut e Indiana no.

Otro ejemplo es Wisconsin, donde la primera infracción por conducir ebrio ni siquiera es un delito, es una infracción civil que da lugar a multas de tránsito.

Las ciudades de cada estado, por lo general, se ajustan a la normativa estatal, mientras que otras jurisdicciones pueden aplicar medidas más o menos estrictas que otras, dependiendo de la situación.

Para obtener más información sobre un estado concreto y cómo se aplican las sanciones en él, haz clic aquí y ponte en contacto con el Gobierno de tu jurisdicción.

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Efectos del alcohol en la sangre

El alcohol es una sustancia que reduce la función del cerebro, perjudicando el pensamiento, el razonamiento y la coordinación muscular. Todas estas habilidades son esenciales para manejar un vehículo de forma segura. Incluso una pequeña cantidad de alcohol en la sangre puede tener un gran efecto en tu capacidad para conducir correctamente.

Concentración de alcohol en sangre (Bac)Efectos en el cuerpoEfectos previsibles en la conducción
0.02Cierta pérdida de juicio; relajación, ligero calor corporal, alteración del estado de ánimoDisminución de las funciones visuales (seguimiento rápido de un objetivo en movimiento), disminución de la capacidad para realizar dos tareas al mismo tiempo (atención dividida)
0.05Comportamiento exagerado, puede haber pérdida de control de los músculos pequeños (por ejemplo, enfocar los ojos), alteración del juicio, generalmente buena sensación, disminución del estado de alerta, inhibiciónCoordinación reducida, capacidad reducida para seguir objetos en movimiento, dificultad para dirigir, respuesta reducida a situaciones de conducción de emergencia
0.08La coordinación muscular se vuelve pobre (por ejemplo, el equilibrio, el habla, la visión, el tiempo de reacción y la audición), es más difícil detectar el peligro; el juicio, el autocontrol, el razonamiento y la memoria se ven afectadosConcentración, pérdida de memoria a corto plazo, control de la velocidad, reducción de la capacidad de procesamiento de la información (por ejemplo, detección de señales, búsqueda visual), deterioro de la percepción
0.10Deterioro claro del tiempo de reacción y del control, dificultad para hablar, mala coordinación y lentitud de pensamientoReducción de la capacidad para mantener la posición en el carril y frenar adecuadamente
0.15Mucho menos control muscular de lo normal, pueden producirse vómitos (a menos que este nivel se alcance lentamente o la persona haya desarrollado una tolerancia al alcohol), gran pérdida de equilibrioDeterioro sustancial del control del vehículo, disminución significativa en la capacidad de procesamiento de la información visual y auditiva

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Sanciones por conducir bajo la influencia del alcohol

Las sanciones por rebasar el límite de alcohol para manejar en Estados Unidos incluyen multas, prisión, suspensión o revocación de la licencia de conducir, y servicios comunitarios. La primera condena por conducir bajo los efectos del alcohol conlleva una multa y la retirada de la licencia de conducir durante un máximo de seis meses.

En 40 estados es obligatorio el encarcelamiento de 1 a 60 días tras la primera o segunda infracción por sobrepasar el nivel de alcohol en sangre permitido para conducir (las excepciones son Arkansas, Michigan, Minnesota, Misisipi, Nueva York, Oklahoma, Dakota del Sur, Wisconsin y el Distrito de Columbia).

En muchos estados, los infractores, con niveles de concentración de alcohol en la sangre superiores a los permitidos, deben participar en un programa de educación sobre el alcohol o de rehabilitación.

Si tienes un accidente de auto en estado de embriaguez, las penas serán más severas, sobre todo si causas lesiones o hay víctimas fatales. Sin embargo, mucha gente cree que se necesitan medidas más duras para disuadir a las personas de conducir ebrias.

Beber alcohol y manejar es un acto irresponsable y en algunas zonas se anima a la gente a llamar al 911 para denunciar cualquier conducta sospechosa. En este sentido, existe un gran movimiento social contra las personas que manejan en estado de embriaguez.

Incluso, en muchos estados, llevar un recipiente de alcohol abierto dentro de un vehículo o transportar bebidas alcohólicas a través de las fronteras, también se considera un delito.

Conducir un ciclomotor, una bicicleta o montar a caballo en estado de embriaguez también es ilegal y puede tener consecuencias negativas en tu licencia para conducir por puntos.

Por último, conducir bajo los efectos de las drogas conlleva las mismas penas que la conducción bajo los efectos del alcohol.

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¿Qué es el BAC?

El BAC, por sus siglas en inglés (blood alcohol content), son los grados de alcohol en el torrente sanguíneo, también denominado concentración de alcohol en la sangre.

Esta tasa, naturalmente, depende de la cantidad de alcohol que ha bebido una persona, pero también hay muchos otros factores que afectan los niveles de alcohol en sangre, como la talla, el peso, el sexo, si has comido, o incluso si estás cansado.

En este sentido, una tasa de alcoholemia del 0,10% significa que la sangre de un individuo contiene una parte de alcohol por cada 1,000 partes de sangre.

Para hacernos una idea de la magnitud del problema que representa ingerir alcohol y conducir: En 2018, 10.878 perdieron la vida en accidentes provocados por conductores que tenían niveles BAC que oscilaban entre el 0,01% y el 0,07%.

Se calcula que en promedio, entre 2011 y 2020 murieron 10,500 personas cada año, como consecuencia de conducir con una concentración de alcohol en la sangre superior a lo legalmente permitido.

Tabla BAC por estado

EstadoNivel BAC básicoNivel BAC de Tolerancia CeroNivel BAC para penas mayoresLey de Consentimiento Implícito
Alabama0.080.02
Alaska0.080.000.15
Arizona0.080.000.15
Arkansas0.080.020.15
California0.080.020.16
Colorado0.080.020.17
Connecticut0.080.020.16
Delaware0.080.020.15
District of Columbia0.080.000.15
Florida0.080.020.15
Georgia0.080.020.15
Hawaii0.080.020.15
Idaho0.080.020.20
Illinois0.080.000.16
Indiana0.080.020.15
Iowa0.080.020.15
Kansas0.080.020.15
Kentucky0.080.020.18
Louisiana0.080.020.15
Maine0.080.000.15
Maryland0.080.02
Massachusetts0.080.020.20
Michigan0.080.020.17
Minnesota0.080.000.16
Mississippi0.080.02
Missouri0.080.020.15
Montana0.080.02
Nebraska0.080.020.15
Nevada0.080.020.18
New Hampshire0.080.020.18
New Jersey0.080.010.10
New Mexico0.080.020.16
New York0.080.020.18
North Carolina0.080.000.15
North Dakota0.080.020.18
Ohio0.080.020.17
Oklahoma0.080.020.17
Oregon0.080.00
Pennsylvania0.080.020.,16
Rhode Island0.080.020.15
South Carolina0.080.020.16
South Dakota0.080.020.17
Tennessee0.080.020.20
Texas0.080.020.15
Utah0.050.020.16
Vermont0.080.02
Virginia0.080.020.15
Washington0.080.020.15
West Virginia0.080.020.15
Wisconsin0.080.020.15
Wyoming0.080.020.15
  • El Nivel BAC Básico: se refiere al nivel de alcohol en la sangre que las leyes de ese estado consideran como intoxicación.
  • La Tolerancia Cero: se refiere al límite de alcohol para manejar considerado ilegal para los conductores menores de 21 años.
  • El Nivel BAC para Penas Mayores: representa los niveles de alcohol en sangre para que una persona reciba Penas Mayores.
  • La Ley de Consentimiento Implícito: establece que los conductores deben dar su consentimiento para que se les realice la prueba de alcoholemia.

Ahora bien, debido a que muchos estados revisan y cambian a menudo sus leyes, puede haber alguna variación con respecto a la lista.

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¿Qué métodos se utilizan para medir el límite de alcohol para manejar en Estados Unidos?

El análisis del aliento (es decir, el alcoholímetro) y el análisis de sangre, son los métodos ampliamente utilizados por las fuerzas del orden para la recopilación de pruebas y para determinar si se cumple con el nivel de alcohol permitido por la ley.

Sin embargo existen cinco muestras corporales que se pueden analizar para determinar el nivel de alcoholemia de un sospechoso de DUI: orina, saliva, folículos pilosos, y como ya dijimos sangre y aliento.

¿Cómo funcionan las pruebas de alcoholemia?

Las pruebas de alcoholemia se hacen con las máquinas de análisis de aliento, llamadas alcoholímetros, con las que se analiza el contenido de alcohol del vapor exhalado a través de un método llamado análisis espectroscópico de infrarrojos.

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¿Qué estado tiene el límite de alcohol permitido más bajo?

El 30 de diciembre de 2018, Utah se convirtió en el primer estado en promulgar una legislación que reduce el límite del nivel de alcohol en sangre permitido para conducir a 0.05. Hasta ahora, es el único estado con un límite de alcoholemia inferior a la norma federal de 0.08.

¿Cuánto es 0.08 de alcohol en sangre?

Un 0.08 de alcohol en sangre significa que hay 8 gramos de alcohol en cada 100 ml de sangre.También se puede decir que existen 8 partes de alcohol por cada 10,000 partes de sangre.

La cantidad de alcohol ingerida no es igual a la concentración de alcohol en sangre. Los niveles de alcohol en sangre se calculan dividiendo el volumen de alcohol que se ha detectado entre el volumen de la muestra que se analiza.

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¿La tasa de 0.08 realmente refleja el estado de embriaguez?

Sí, se considera que cualquier persona con la concentración de alcohol en sangre superior a 0.08 está demasiado embriagada para conducir.

En este sentido, en febrero del 2022, una nueva investigación de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés), validó nuevamente la recomendación realizada en el 2013 a los cincuenta estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico, sobre la necesidad de modificar el límite de concentración de alcohol en la sangre (BAC) de 0.08 a 0.05, para aumentar la seguridad vial y salvar muchas vidas.

¿Cuántas cervezas son 0.08?

La regla general es que una mujer necesita tres copas por hora para alcanzar una tasa de alcoholemia de 0.08, y los hombres necesitan cuatro copas por hora.

Sin embargo, el resultado de la prueba de alcohol en aliento va a depender de muchos factores: el peso de la persona, el tiempo que ha transcurrido desde que se tomó la última copa, cuánto alcohol tiene una cerveza o la bebida que estaba consumiendo, etc.

Se estima que para una persona que pesa alrededor de 50 kg, se necesitan alrededor de tres tragos por hora para alcanzar los 0,08 BAC.

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¿Cuánto tiempo tarda el alcoholímetro en registrar 0.00 después de beber?

Dado que el cuerpo humano metaboliza el alcohol a un ritmo de 0,016% por hora, una persona con una tasa de alcoholemia de 0.016 tardará 10 horas en alcanzar una tasa de 0.00.

¿Cuál es el límite de alcohol para conducir en Florida?

Como hemos visto, el nivel de alcohol permitido para conducir en Florida es igual a la tasa federal de 0.08. Es decir, es ilegal conducir con un nivel de alcoholemia igual o mayor. Así mismo, el nivel BAC de Tolerancia Cero es de 0.02, y la tasa para Penas Mayores es de 0.15.

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¿Cuál es el límite de alcohol para conducir en New York?

En el estado de New York, el nivel de alcohol permitido para conducir es igual a la tasa federal de 0.08. Así mismo, la tasa de Tolerancia Cero es de 0.02, mientras que la tasa para Penas Mayores es de 0.18.

¿Cuál es el límite de alcohol para conducir en California?

En cuanto al estado de California, el nivel de alcohol permitido es de 0.08, el nivel de Tolerancia Cero es de 0.02, y el de Penas Mayores es de 0.16.

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