Tipos de licencia de conducir en Estados Unidos

En USA, la licencia de conducir es un documento muy importante. Además de ser un requisito fundamental para conducir un vehículo de manera legal, también se puede usar como comprobante de identidad. En este artículo te explicaremos cuáles son los tipos de licencia de conducir en Estados Unidos y los vehículos que podrás manejar según la clase de licencia que obtengas.

Podrás saber cuáles son las licencias que están disponibles de acuerdo a tu perfil y necesidades de conducción: si eres menor de edad, motorizado, conductor de camión o autobús, conductor de un vehículo particular, etc.

Tipos de licencia de conducir en Estados Unidos

Tipos de licencia de conducir en Estados Unidos

En USA, a diferencia de otros países, cada estado tiene sus propias clases o tipos de licencias que son emitidas y controladas por entes estatales. Por este motivo, tanto las clases de licencias disponibles como el proceso para obtenerlas pueden ser ligeramente diferentes entre un estado y el otro.

¿Qué tipos de licencia de conducir existen? 

  • Clases A, B y C: este tipo de licencia de conducir es para mayores de 21 años que desean manejar vehículos comerciales de cuatro ruedas, como camiones grandes o autobuses.
  • Clases D y E: son licencias de conducir para personas que desean manejar vehículos no comerciales, como automóviles y motocicletas.
  • Clase M: esta licencia de manejo es para motocicletas, ciclomotores y cualquier vehículo motorizado de dos ruedas que requiera de licencia para ser manejado.
  • Clase MJ: esta licencia de conducir está solo disponible en el estado de New York y es para jóvenes menores de 18 años y mayores de 15 que deseen manejar vehículos motorizados de dos ruedas que requieran de licencia (motocicletas, ciclomotores, etc.).
  • Clase DJ: es la licencia para menores de 18 años que desean conducir transporte de pasajeros, vehículos en general que no superen las 10 mil libras y remolques de no más de 3 mil libras.

Recuerda que cada estado emite sus propias licencias de conducir y tiene distintos requisitos y procesos para la emisión, renovación, reemplazo, cambio de dirección y suspensión.

Aunque la mayoría de los estados están de acuerdo en cuanto a las clases o tipos de licencias, algunos ofrecen clases adicionales según su propia realidad para satisfacer necesidades particulares de cada conductor.

Un ejemplo de esto es Michigan o Nueva Jersey, que emiten licencias especiales de menores para que puedan operar vehículos agrícolas, o Wyoming, que emite una licencia de conducir de clase I para los menores que aprenden a conducir (permiso de instrucción).

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Clasificación de la licencia para conducir en Estados Unidos

Dependiendo de las necesidades del conductor, de su experiencia conduciendo, y algunas otras circunstancias personales, las licencias de conducir en Estados Unidos se pueden clasificar de la siguiente manera:

  1. Licencia de conducir sin restricciones
  2. Licencia provisional de conducir
  3. Licencia CDL (comercial o de chofer)
  4. Licencia de motocicleta
  5. Licencia de conducir mejorada

1. Licencia de conducir sin restricciones

Las licencias sin restricciones son las más frecuentes. Este tipo de licencia para conducir en Estados Unidos puede ser comercial o no comercial. A diferencia de las licencias restringidas, los portadores de licencias no restringidas no tienen ninguna limitación para conducir.

Las licencias restringidas normalmente se otorgan a conductores que tenían licencias no restringidas pero que cometieron algún tipo de infracción grave, como conducir bajo los efectos del alcohol, por ejemplo, y ahora están sujetos a controles adicionales.

También se le otorgan licencias restringidas a los menores de edad en algunos estados.

Con estos tipos de licencia en USA, los jóvenes pueden manejar bajo ciertas condiciones, como usar el vehículo solo para viajar hacia y desde el trabajo, o durante el día. En ocasiones, permiten que el menor maneje siempre que esté acompañado por un adulto o instructor certificado que sea mayor de 21 años.

licencia de conducir sin restricciones

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2. Licencia provisional de conducir

Aunque funcionalmente son iguales a las licencias de conducir normales, por lo general, se expiden a menores. Cada estado tiene diferentes requisitos y regulaciones cuando se trata de una licencia de conducir provisional o permiso de conducir.

Estas licencias también tienen diferentes nombres. Mientras que en estados como Indiana, Vermont o Puerto Rico se conocen como permisos o licencias de aprendiz, en Washington se conocen como licencias de conducir intermedias, en Missouri como licencia de conducir para menores de 21 años, por ejemplo.

Aunque algunos estados, como Oregón, permiten que los mayores de 16 años obtengan licencias de conducir regulares, la mayoría de los estados ofrecen licencias provisionales a los menores de edad, que deben reemplazarse por una licencia de conducir regular una vez que el joven alcance la mayoría de edad.

licencia provisional

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3. Licencia CDL (comercial o de chofer)

Aunque son funcionalmente iguales a una licencia de conducir regular, la licencia de conducir comercial o licencia CDL también permite a sus titulares conducir taxis, limusinas, camiones y camionetas que transportan pasajeros con fines comerciales. Si quieres trabajar como chofer, en tu estado podrían pedirte este tipo de licencia de conducir.

La licencia comercial es el único tipo de licencia de conducir en USA que es prácticamente igual en todos los estados, debido a las regulaciones federales.

Una diferencia es, por ejemplo, que mientras que en los estados de Delaware, Iowa, Indiana, Michigan, Louisiana, Rhode Island y Wisconsin, se conoce como licencia de chofer, en la mayoría de los estados emiten las CDL.

Clases de licencia de conducir en Estados Unidos (CDL)

Las licencias CDL se emiten normalmente en tres clases:

  • Clase A
  • Clase B
  • Clase C

DESCRIPCIÓN GENERAL DE LAS CLASES DE LICENCIAS CDL

CLASEDESCRIPCIÓNVEHÍCULOS PERMITIDOS
Clase A – CDLSe requiere para operar cualquier combinación de vehículos con una clasificación de peso bruto combinado (GVWR) de 26,001 libras o más, siempre que el vehículo remolcado pese más de 10,000 libras.Tractores-remolques (también conocidos como Semi, Big Rig o 18 ruedas), combinaciones de camiones y remolques, vehículos cisterna, transportadores de ganado, plataformas. La mayoría de los vehículos de Clase B y Clase C, según los requisitos de aprobación.
Clase B – CDLRequerido para operar cualquier vehículo que no esté enganchado a un remolque (camiones comerciales que tienen una cabina adjunta y un área de carga con un peso combinado superior a 26,000 libras, así como camiones con un vehículo de carga remolcado separado que pesa menos de 10,000 libras).Camiones rectos, autobuses grandes (autobuses urbanos, autobuses turísticos y autobuses escolares), autobuses segmentados, camiones caja (incluidos camiones de reparto y camiones de muebles), camiones volquete con remolques pequeños. Algunos vehículos Clase C con los respectivos endosos o anotaciones.
Clase C – CDLRequerido para operar un solo vehículo con GVWR de menos de 26,001 libras o un vehículo que remolca otro vehículo que pesa menos de 10,000 libras, o transporta 16 o más pasajeros, incluido el conductor.Remolques dobles / triples, autobuses, camiones cisterna, vehículos HazMat

Algunos vehículos requieren capacitación adicional para poder ser conducidos. Los requisitos para recibir estos endosos (endorsements) tienden a ser bastante similares en todo el país, aunque puede haber variaciones de un estado a otro.

Estos endosos o «endorsements» pueden ser:

  • P: el conductor puede llevar pasajeros
  • H: materiales peligrosos
  • M: bobina de metal
  • N: vehículos cisterna
  • T: remolques dobles y triples
  • X: materiales peligrosos en vehículos cisterna
  • L: frenos de aire
  • S: autobús escolar

Además, las CDL también pueden tener restricciones:

  • B: usar lentes correctivos mientras maneja vehículos de motor
  • C: ayuda mecánica requerida para operar vehículos
  • D: ayuda protésica necesaria para operar vehículos
  • E: el conductor solo puede operar vehículos con transmisión automática
  • F: se requiere espejo exterior
  • G: solo puede conducir durante las horas del día
  • K: restricción de conducción dentro del estado
  • L: no puede operar vehículos con frenos de aire
  • M: solo puede operar autobuses escolares CDL-B
  • N: las clases A y B solo pueden operar los autobuses escolares C
  • O: solo puede operar remolques de enganche de cola de alfiler
  • Z: solo se puede conducir en vehículos con dispositivos de bloqueo de alcohol
  • T: licencia temporal de 60 días

licencia comercial cdl

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4. Licencia de motocicleta

La licencia de motocicleta es uno de los tipos de licencias de conducir en Estados Unidos que varía notablemente entre los estados.

Si bien en algunos se otorga la clase M a los ciclistas, como Alabama, Columbia, Georgia, Kentucky, Massachusetts, Nebraska, Nevada, Pennsylvania, Wyoming o Wisconsin, otros han clasificado estos tipos de licencias de conducir de manera diferente. Por ejemplo:

  • West Virginia emite licencias de clase F para ciclistas
  • Florida y Nueva Jersey emiten licencias de motocicleta de clase E
  • Dakota del Norte, Oklahoma, Oregón y Utah emiten endosos de motocicletas para licencias de conducir regulares
  • Indiana emite licencias de conducir de categoría 4 para ciclistas

Aunque en la mayoría de los estados colocan los ciclomotores y motocicletas en el mismo tipo de licencia de conducir, algunos hacen una distinción entre estos y otorgan licencias para ambos vehículos en clases separadas, como Hawaii (licencias de categoría 1), Kentucky (licencias de clase E) o South Carolina (licencias clase G).

Por otro lado, el DMV local en Maine proporciona endosos especiales en las licencias para la operación de ciclomotores y motocicletas.

licencia de conducir clase M

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5. licencia de conducir mejorada

Las licencias mejoradas (EDL) son emitidas por estados específicos, principalmente California, Michigan, Minnesota, Nueva York, Washington y Vermont, y brindan otros privilegios, no sólo los relacionados con la conducción.

Estos tipos de documentos son compatibles con Federal REAL ID y Western Hemisphere Travel Initiative (WHTI), y proporcionan pruebas tanto de identificación como de ciudadanía estadounidense.

Debido a que tienen un chip de identificación por radiofrecuencia (RFID) que le indicará al sistema que muestre datos biográficos y biométricos al oficial en la estación de inspección fronteriza, las EDL se pueden usar en lugar de un pasaporte para regresar al país por mar o por tierra desde México y el Caribe.

Sin embargo, solo son aceptables para vuelos nacionales y no se pueden utilizar para viajes aéreos internacionales. Puedes usar este tipo de licencias de conducir para ingresar a bases militares y algunas instalaciones federales.

Para obtener una EDL, debes ser ciudadano estadounidense, residir en uno de los estados que emiten este tipo de licencias de conducir y cumplir con los requisitos necesarios del estado. Normalmente, cuestan entre $30 y $80 y el plazo de tiempo necesario para procesar la solicitud y enviar la licencia por correo es de dos a tres semanas.

IMPORTANTE: Aunque en la actualidad estos son los principales tipos de licencia de conducir en Estados Unidos, en algunos estados hay clasificaciones adicionales.

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¿Cuántos tipos de licencias de conducir existen en Estados Unidos?

Por lo general, existen 8 clases o tipos de licencia de conducir en Estados Unidos. Esto puede variar dependiendo del estado.

Las clases de licencia de conducir en Estados Unidos, algunas veces conocidas como «tipos de licencias», están relacionadas con el tipo de vehículo que puede conducir el portador del documento y con algunas restricciones de conducción.

Normalmente se identifican con un pequeño código formado por letras. Por ejemplo: A, B, MJ.

¿Cuáles son los tipos de licencias en Estados Unidos?

Las principales clases de licencias de conducir en Estados Unidos son la A, B, C para conductores de vehículos grandes de cuatro ruedas (solo mayores de 21 años). D y E para conductores de automóviles y motos no comerciales. M para conducir motocicletas. MJ para conducir motocicletas (menores de edad). DJ para menores de edad conductores de transporte de pasajeros o de remolques.

¿Qué tipo de licencia es la A?

La licencia de conducir Clase A es para los conductores de vehículos con peso bruto combinado (GVRW) de 26,001 libras o más. Esta clasificación incluye tractores, remolques, camiones para transportar ganado o con plataforma.

¿Qué tipo de licencia es la C en Estados Unidos?

Con la licencia de conducir Clase C puedes operar cualquier vehículo individual o una combinación de vehículos que no se ajustan a las Clases A o B.

La Clase C es requerida para operar un solo vehículo con GVWR de menos de 26,001 libras o un vehículo que remolca otro vehículo que pesa menos de 10,000 libras, o transporta 16 o más pasajeros, incluido el conductor.

¿Qué puedo manejar con una licencia C en California?

Con la licencia de conducir clase C puedes manejar automóviles pequeños, camionetas y SUVs. Esta clase de licencia es una de las más solicitadas, ya que está dirigida a los operadores de vehículos comunes o de uso personal.

¿Qué tipo de licencia es la D?

La licencia clase D en USA es la que permite al titular conducir un vehículo personal que pese hasta 26,000 libras. No se puede conducir un taxi con una licencia Clase D.

¿Qué significa la letra B en la licencia de conducir?

La letra B en la licencia de conducir de USA significa que su portador debe usar lentes correctivos mientras maneja vehículos de motor.

¿A qué edad se puede tener licencia de conducir en Estados Unidos?

En la mayoría de los estados de USA, la edad mínima para conducir es de 16 años. Sin embargo, la mayoría de las empresas de alquiler de autos exigen que tengas mínimo 21 años para poder rentar un coche.

¿Cuál es la edad máxima para conducir en Estados Unidos?

Las leyes varían según el estado y, aunque no existe edad máxima para conducir en Estados Unidos, los requisitos de renovación de licencia de conducir suelen ser más estrictos a partir de los 70 años.

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Karina es licenciada en administración de empresas y una apasionada por el marketing digital y el SEO. Con más de 7 años de experiencia creando contenido digital para diferentes medios, hoy se desempeña como Managing Editor de Carros en USA. Su vínculo con los motores tiene origen en un negocio familiar del sector automotriz con una trayectoria de más de 50 años. Le gustan los Toyota aunque sus carros favoritos son los Tesla.

Licenciada en Sociología y Técnico Superior en Computación, desde el año 2000 se dedica a crear contenido y a la redacción de artículos para diferentes sitios web y plataformas como Fiverr, Freelancer, Publisuites y Cinconoticias. Actualmente conforma el equipo de redactores de Carros en USA.

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